Esta app deteta se a sua cerveja está estragada

23 Julho, 2022

cerveja

Há várias chaves a ter em conta para se ter a certeza da qualidade de uma cerveja. A primeira é a marca, claro; a quantidade de grãos, as nuances da combinação de vários lúpulos diferentes, o teor de álcool e assim por diante. Estas são coisas que só precisa de saber se tiver o seu kit de fabrico de cerveja em casa, mas mesmo engarrafada o melhor material é afetado por fatores ambientais.

É muito importante que a cerveja esteja fria, mas há algo mais importante ao qual não costumamos prestar tanta atenção. A cerveja NÃO envelhece. Não é como o vinho, por isso livre-se de todo o stock que tem em casa. Com o tempo, dependendo do tipo de cerveja e das suas condições de armazenamento, a composição química do néctar dourado será alterada e, bem, deixará de ser néctar.

O culpado desta traição da cerveja é chamado “Furfural”. É um composto que aparece quando a cerveja envelhece e é o responsável por aquele sabor estragado. O inimigo da cerveja. É um problema real para os cervejeiros, pelo que foram desenvolvidos vários mecanismos para o detetar sem expor um paladar inocente.

Até à data, as medições têm sido efetuadas com técnicas cromatográficas que, como necessitam de separar a mistura cervejeira, requerem equipamento muito caro e preparações demoradas. Até agora.

Um grupo de investigadores da Universidade Complutense de Madrid desenvolveu um método simples e de baixo custo capaz de medir a quantidade de furfural e detetar se a cerveja está ou não estragada com um simples sensor, e pode ser feito com uma simples aplicação móvel!

A investigação foi levada a cabo pelo Grupo de Sensores Óticos e Fotoquímica Aplicada (GSOLFA) da universidade e já foi publicada na revista Analytical Chemistry. Como a investigadora Elena Benito-Peña explicou ao Sinc, o desenvolvimento faz parte do projeto INNPACTO do Ministério da Economia e da Competitividade no qual a UCM tem colaborado com o grupo cervejeiro Mahou-San Miguel. Numa das suas reuniões, a companhia de cerveja falou-lhes das dificuldades técnicas com que se deparavam para detetar diretamente o furfural na fábrica e verificar se tudo tinha corrido bem, e o GSOLFA pôs-se a trabalhar.

Analytical Chemistry

O sistema desenvolvido por este grupo de químicos é baseado em discos sensores feitos de um material semelhante ao material das lentes de contacto. Quando um destes discos entra em contacto com uma cerveja furfural, muda a sua cor. Se sair cor-de-rosa, pode deitar fora a cerveja.

Os resultados têm sido “muito satisfatórios”, diz Benito-Peña. A equipa de Mahou-San Miguel enviou-lhes e a um laboratório diferentes amostras com diferentes datas de produção e diferentes graus de envelhecimento. Depois, no Complutense e no laboratório, contrastaram os seus resultados: “eram totalmente comparáveis”; E com o novo sistema muito mais barato.

Com este sucesso, foram mesmo incentivados a desenvolver uma aplicação móvel para tornar tudo mais simples. Quando os sensores entram em contacto com a bebida, o fabricante de cerveja nem sequer tem de consultar uma tabela de medições. Com uma foto do disco, a aplicação indicará a quantidade exata de furfural na cerveja.

Embora este método tenha sido desenvolvido com a cerveja em mente, as suas possibilidades vão muito para além disso. Furfural é um inimigo comum de todos os alimentos que podem ficar estragados com o tempo: mel, leite, café… Se o mercado mundial da cerveja já é enorme, o sensor e a aplicação da UCM têm ainda mais áreas a cobrir.

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