Estarão os cientistas realmente prestes a descobrir a imortalidade?

8 Agosto, 2022

imortalidade

Apesar do facto de a medicina combater muitas doenças e condições crónicas – apesar de milhares de milhões continuarem a ser gastos incansavelmente na investigação do cancro, diabetes, doenças cardíacas e muitos outros males que nos afligem – eventualmente, o envelhecimento e a morte chegam a todos. Para muitos de nós isto é simplesmente o ciclo natural da vida. Mas muitos médicos discordam e tentam inverter a situação, visando diretamente o problema: curar o próprio envelhecimento e adiar o fim, descobrindo assim a imortalidade.

O gerontologista e cientista biomédico Aubrey de Grey atraiu a atenção generalizada ao afirmar que a primeira pessoa que viverá até aos mil anos de idade já está entre nós.

“A ideia é que não haveria limite de tempo para manter as pessoas saudáveis”, diz Grey, que é também diretor científico e cofundador da Fundação de Investigação SENS, que financia a investigação sobre a forma de travar o envelhecimento.

Os cientistas estudaram a medusa imortal, Turritopsis dohrnii, o único animal que pode enganar a morte ao regressar da idade adulta à sua fase de pólipo quando ameaçado de perigo ou de fome.

Entre os humanos, estudaram “superagentes” – pessoas que não só vivem por um tempo excecional, mas também o fazem sem muitas das doenças crónicas que afligem os seus pares. Isto apesar de partilharem alguns dos mesmos maus hábitos que todos os outros.

“É provável que existam segredos contidos no seu genoma que acabarão por ser descobertos e nos ajudarão a desenvolver intervenções terapêuticas para imitar os efeitos do envelhecimento desacelerado”, diz Jay Olshansky, professor de epidemiologia e bioestatística na Universidade de Illinois na Escola de Saúde Pública de Chicago.

‘A longevidade é um efeito secundário da saúde’, diz de Gray. “Se conseguirmos manter as pessoas saudáveis, a sua probabilidade de morrerem é reduzida”.

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